Pokeri on pelien aatelia ja jonkinlaista pokerin tapaista peliä on pelattu jo varhaisessa Kiinassa. Nykymuotoinen pokeri on luultavasti saanut alkunsa ranskalaisesta Pogue-korttipelistä, jonka ranskalaiset siirtolaiset ottivat mukaansa Amerikkaan muuttaessaan, missä se nopeasti levisi ja kehittyi siksi pokeripeliksi, joka tänä päivänä on meille tuttu.

Pokeri on pelatuin pelimuoto tämän päivän kasinoilla ja verkkopeliympäristössä. Pokerin säännöt eivät ole rakettitiedettä, vaan suhteellisen helpot omaksua. Kasinoilla ja nettikasinoilla pelaaminen on huimassa kasvussa ja pokerin pelaamisen aloittaminen ei vaadi ihmeitä, perussäännöillä pääsee alkuun ja kokemusta kertyy pelatessa.

Pokerista on kehitelty aikojen saatossa useita erilaisia versioita, joille kaikille yhteistä ovat mm. panostuskierrokset. Ennen kuin peli kunnolla voi alkaa on pöytään laitettava niin kutsutut alkupanokset tai sokkopanokset, jotka ovat pakollisia, että peli pääsee alkuun. Pokerissa on käytössä myös jakajaa osoittava merkki, jota kutsutaan nimellä ”button” ja se kiertää vuorollaan pelaajalta toiselle.

Pakollisten alkupanosten jälkeen on vuorossa korttien jako. Aluksi kaikille pelaajille jaetaan kaksi käsikorttia, minkä jälkeen käynnistyy ensimmäinen panostuskierros, jonka aloittaa kolmas jakajan vasemmalla puolella oleva pelaaja, siksi koska kaksi ensimmäistä jakajan vasemmalla puolella olevaa pelaajaa ovat jo asettaneet panoksen sokkopanosten muodossa. Panostuskierroksella pelaaja voi joko maksaa, korottaa tai luovuttaa. Pysyäkseen pelissä mukana, on pelaajien maksettava pottiin vähintään korotetun summan verran. Ensimmäisen panostuskierroksen jälkeen pöytään jaetaan kolme avointa yhteistä korttia, joita kutsutaan nimellä floppi. Floppia seuraa panostuskierros, ja tämä panostuskierros poikkeaa edellisestä siten, että tällä kierroksella pelaajalla on oikeus sököttämiseen. Tämä tarkoittaa sitä, että pelajaa voi halutessaan siirtää pelivuoronsa seuraavalle, ilman, että panostaa. Kuitenkin muiden panostaessa, on kaikkien maksettava, mikäli haluaa jatkaa pelikierroksella mukana.

Tämä jälkeen pöytään lyödään neljäs yhteinen kortti; turn. Turnia seuraa taas uusi panostuskierros ja tämän jälkeen viides ja viimeinen yhteinen kortti laitetaan pöydälle näkyviin. Tätä korttia kutsutaan river-kortiksi. Viimeisen yhteisen kortin jälkeen seuraa viimeinen panostuskierros. Jos pelissä on vielä jäljellä enemmän kuin yksi pelaaja, on seuraavaksi vuorossa korttien näyttö. Se pelaaja, joka on onnistunut yhdistelemään omista käsikorteistaan ja pöydällä olevista yhteisistä korteista parhaimman pokerikäden, on voittaja ja saa itselleen pelissä kertyneen potin.

Erilaisia pokerimuotoja ovat mm. Texas Hold’em, Omaha Hold’em, Razz, Seitsemän kortin avopokeri, Viiden kortin avopokeri ja sökö. Näistä suosituin ympäri maailmaa on Texas Hold’em. Suomalaisten erityisessä suosiossa on sökö, jota kutsutaankin Suomen kansallispokeriksi. Sökö on muunnelma viiden kortin avopokerista, ja perustuu puhtaasti panostuksiin ja onneen, koska sökössä ei vaihdeta kortteja ollenkaan, vaan pelataan niillä, jotka ”onnetar” on suonut.