Pokeripiirien ulkopuolella 24-vuotias Ryan Riess saattaa näyttää ja kuulostaa ylimieliseltä keltanokalta. Pokerin sisäpiireissä kyseessä on kuitenkin pokerin uuden sukupolven nokkahahmo. Vuoden 2012 WSOP-finaalipöydän mestari ei kuitenkaan ole pystynyt vakiinnuttamaan vielä paikkaansa maailman parhaana nuorena pelaajana.

Riessin tämänhetkinen Global Poker Index -sijoitus on erittäin vaatimaton 433. Hän on kuitenkin ansainnut uransa aikana sievoiset $8,744,776 palkintorahoina. Suurin osa palkintorahasta tulikin World Series of Poker (WSOP) vuoden 2012 turnauksesta, jonka Riess lopulta voitti sensaatiomaisesti. World Poker Tourilta (WPT) Riess on kahminut ”vaivaiset” $54,730.

Miksi Riessiä sitten ympäröi tietynlainen positiivinen kohu? WSOP-mestaruuden, eli epävirallisen maailmanmestaruuden, voittamisen jälkeen Riess sanoi avoimesti olevansa maailman paras pokerinpelaaja. Jotkut tahot pitivät Michiganin yliopistossa opiskellutta Riessiä ylimielisenä räkänokkana, joka ei ollut todistanut mitään ennen suurta voittoansa.

Mutta toiset tahot näkivät Riessin asenteessa mahdollisuuden houkutella nuoria pelaajia pokeripöytiin. Riess nimittäin omaksui myöhemmin PR-roolin, jonka kautta hän otti harteilleen lajin tulevaisuuden rakentamisen. WSOP-mestaruuden jälkeen kamerat seurasivat Riessin edesottamuksia ja mies hallitsikin julkisuuden asettamat lisäpaineet sekä tehtävät yllättävän mallikkaasti.

Pokerissa legendaksi pääseminen vaatii kuitenkin paljon enemmän kuin vain yhden WSOP-ranneke. Toistaiseksi Riess ei ole päässyt takaisin omalle tasolleen, vaikka itseluottamuksesta hänen uransa ei ole kiinni. Näin voimme vastata otsikon kysymykseen vetämällä viivan yli ”oikeasti paras” -kohdassa.